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2020年圣周泰瑞·洛依(Terry A. Lowe)大主教致教友公开信

写于2020年4月7日

复活节前圣周一

亲爱的朋友们:

无论我们喜不喜欢,本次圣周我们都会在孤独中度过(如果我们从事的不是公共基础服务)。我希望各位已经善用了本次居家抗疫期间的宁静。看待本次居家抗疫有很多不同的方法,一种方法是把它看成是一种居家禁闭的判罚,直到疫情结束为止,我们都被迫忍受;另一方法则是把它视为一种清修的恩赐,坦然面对这次遭遇。我们中的一些朋友总是想知道这样的生活方式究竟如何,我们可以在不中断工作和社交的情况下像往常一样祈祷。毕竟,我们的礼拜仪式,我们的公祷书,在一定程度上即源于修士们的虔诚奉献。我们的客厅从某种意义上也成了修士的斗室。当我们谈到自己面对现状的态度时,我们可以在“痛苦”和“恩宠”中任选其一,作为各位信友之一,我本人会选择视其为“恩宠”。

不知多少次,你对自己说:“我只是没有时间像我希望的那样去祷告。”那么,现在正是一个在上帝施恩宝座前谦卑坦诚自我的机会;也是一个反省、默想基督的时机。现在也正是倾听《创世记》中,起了凉风时上帝行走于伊甸园中所发声音的时刻,或像大卫所呼求的“我要切切的寻求你;在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。”拉丁语中有一个词叫“活在当下”(Carpe diem),它的意思是“把握今天或当下,不要白白虚度。”

我想劝勉我们的所有人,司祭的职分总是要将人带到上帝面前与上帝和好。这是所有神职人员所必须的,正如有君尊的祭司所必须的一样(彼得前书2:9)。也就是说,所有的基督徒,我们每个人从哪里开始呢?我们从税吏的祷告开始:“主啊,怜悯我这个罪人。” 在你和天父重归于好之前,不应为别的事情祷告。

本周一早上的弥撒,我们读了先知约拿的经文,在这段经文中他断言了尼尼微城的毁灭,而唯一拯救这座大城的就是城中人们的谦卑和悔改。这应该可以给我们所有人一个提示,如何在这样的时刻开始为我们的家庭、我们的城市、我们的地区、我们的国家和整个世界祈祷。以我们自己的教区为例,当我写这篇文章的时候,我为新奥尔良市忧伤万分,但对于这座大城来说,如果其他人真的盼望被治愈,那么他们必须像尼尼微一样向上帝回转。痊愈从心开始。请记住我的话“没有全民的悔改,我们的地上就不会有医治”。上帝在《历代志下》第7章第13节—第14节中对所罗门王所言已经再清楚不过——“我若使天闭塞不下雨,或使蝗虫吃这地的出产,或使瘟疫流行在我民中,这称为我名下的子民,若是自卑、祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。”

请善度天父赐予我们的这段时光,我们也许再也没有机会在这一生中做出如此深刻的改变了。在你全心全意地祈祷了以上事项后,也请因着圣灵的引导,为我们自己,为我们每一个传道区和教区祈祷。本次圣周将作为我们在苦路上度过的一周而被铭记。

祝福你们。

洛依(Lowe)敬上。

大主教

菲律宾传道区访问主教

泰瑞·洛依(Terry A Lowe)

翻译:威尼斯商人

原文:见图片。

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